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Tower of London

La Tower Of London, Torre de Londres, es una de las fortalezas medievales mejor conservadas.

Torre de Londres

Torre de Londres

Guillermo el Conquistador la construyó en 1066 como un fuerte temporal  para vigilar a los mercaderes de la City y desde entonces ha servido a la corona.

Cuenta con 13 torres y entre sus murallas se encuentran varios edificios, un palacio, una cárcel, un patíbulo, capillas y museos; en dos anillos concéntricos de muralla y un foso.

Desde 1303 ha servido como hogar de las Joyas de la Corona.

La White Tower se añadió después y fue completada en los reinados de Guillermo II y Enrique I. Fue construida en piedra de Caen, importada de Francia, con 27 metros de altura y en su interior se construyeron un comedor de gala, pozos, una sala de reuniones, una cárcel, un pequeño calabozo y una pequeña capilla, la St John’s Chapel.

La segunda iglesia de la torre fue construida por Enrique I, St Peter ad Vincula.

El primer rey que la habitó fue el último rey normando, Esteban.

Torre de Londres, White Tower

Torre de Londres, White Tower

Las ampliaciones no pararon.
Enrique II añadió otra cárcel y cocinas, el vasallo de Ricardo II levantó más muros, el foso, el campanario y las Wardrobe Towers.
Cuando Ricardo II estaba en las Cruzadas, el príncipe Juan sitió la torre, se convirtió en rey y reforzó las murallas.
Enrique III fue quien empezó la muralla interior y el palacio real y montó un zoológico.

Más tarde, Eduardo I termina las murallas interior y exterior con la Byward Tower y la Traitor’s Gate y trae desde Westminster la casa de la moneda y las Joyas de la Corona.
Más tarde destacan las construcciones de casas y de las cúpulas de las torres, en el reinado de Enrique VIII.

Vista aérea de la Torre de Londres

Vista aérea de la Torre de Londres

Por supuesto el lugar fue testigo de alegrías y horrores. Se realizaban torturas y ejecuciones, los sobrinos de Ricardo III fueron asesinados en la Bloody Tower, Enrique VIII mandó a ejecutar a dos de sus esposas, Ana Bolena y Catalina Howard, otros fueron decapitados.

Para visitar la Tower of London se accede por la Byward Tower, luego se puede ir a visitar las Joyas de la Corona en las Waterloo Barracks; para ello hay que dirigirse a la Traitor’s Gate y girar a la izquierda para subir las escaleras que pasan por la Tower Green.
Se recomienda ir temprano porqué siempre está lleno de gente.

Torre de Londres

Torre de Londres

Los guías turísticos son los Beefeater, que montan guardia en la torre desde 1485. Además residen en ella y cada noche participan en la Ceremonia de las Llaves.

Beefeater de la Torre de Londres

Beefeater de la Torre de Londres

Luego se puede volver a la Tower Green para visitar la iglesia de St Peter ad Vincula y el patíbulo a la Bloody Tower.
Después se puede seguir por la White Tower para visitar la pequeña St John’s Chapel.

Luego un tramo de muralla conduce al hogar de los ocho cuervos, cuyo cuidador es el Raven Master.
Existe la creencia que si los cuervos se ausentan el reino cae.

Beefeater de la Torre de Londres

Beefeater de la Torre de Londres

El Real Observatorio se encontraba allí, y se mudó a Greenwich cuando el astrónomo real John Flamsteed le pidió a Carlos II que expulsara los cuervos y éste se negó por miedo a la leyenda.

St Katharine’s Dock

Al este de la Torre de Londres se ubica el puerto deportivo de St. Katharine.
Está rodeado de numerosos restaurantes y tiendas de moda que dan a la marina con cantidad de yates y barcos de lujo.

El lugar toma el nombre del antiguo hospital de Santa Catalina que se emplazaba en el lugar, demolido junto a unas 1.200 casas para construir el complejo diseñado por Thomas Telford en la década de 1820, por lo que unas 11.000 personas perdieron sus casas.
Los muelles se inauguraron en 1828 pero no tuvieron éxito, además no podían dar cabida a grandes buques y en 1963 se cerraron.

St Katharine's Dock

St Katharine’s Dock

Actualmente el complejo es un puerto deportivo creado en la década de 1970, los muelles son la reconstrucción de los antiguos, dañados por la Segunda Guerra Mundial.

St Georges-in-the-East

La iglesia anglicana de St Georges-in-the-East se ubica en el 14 de Cannon Street entre The Highway y Cable Street al este de Tower of London y St Katharine’s Dock.
Es una de las seis iglesias de Nicholas Hawksmoor en la ciudad de Londres.
Se construyó entre los años 1714 y 1729.

St George's in the East. Wikimedia Commons, autor Steve Cadman

St George’s in the East. Wikimedia Commons, autor Steve Cadman

Fue seriamente dañada durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, aunque sus paredes quedaron en pie.
En 1964 su interior fue reconstruido y actualmente sigue teniendo una congregación activa.

Detrás de la iglesia están los Jardines de San Jorge, donde se ubicaba el cementerio. Es un parque público desde la época victoriana.

Situación de la Torre de Londres en el Mapa de Londres

Situación de la Torre de Londres en el Mapa de Londres

Situación: Tower of London.
Horario: de marzo a octubre de martes a sábado de 9.00 a 17.30 y domingo y lunes de 10.00 a 17.30; de noviembre a febrero de martes a sábado de 9.00 a 16.30 y domingo y lunes de 10.00 a 16.30. Última entrada media hora antes del cierre.
Precio de entrada: adultos 22 £; mayores de 60 años y estudiantes mayores de 16 años 18,70 £niños de 5 a 15 años 11 £; familiar (2 adultos + 3 niños) 59 £; menores de 5 años y poseedores del London Pass gratuita.
Cómo llegar: en metro a la estación Tower Hill (Circle, District), en autobús (15, 42, 78, 734, 737, 799, RV1).
Cerca de: Tower Bridge, Monument.

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Consejo para visitar la Torre de Londres

Para ahorrar tiempo puedes reservar tu entrada a la Torre de Londres de forma anticipada, ya sea solo comprando la entrada o en algún tour.
Hay varias opciones:

1. Entrada anticipada a la Torre de Londres, te ahorrarás las colas y visitarás la fortaleza junto a uno de los Beefeaters.

Reserva la entrada anticipada a la Torre de Londres aquí

2. Visita la Torre de Londres en un recorrido histórico por la ciudad en barco, a pie y en autobús.

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3. Puedes ganar mucho tiempo con el pase para Palacios Reales que incluye la Torre de Londres, Hampton Court y el Palacio de Kensington.

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4. Puedes visitar la Torre de Londres junto al Tower Bridge, en una visita privada con un guía en exclusiva para ti y tus acompañantes.

Reserva la visita a la Torre de Londres y el Tower Bridge aquí

Información adicional

Web oficial de la Tower of London