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Somerset House de Londres

Somerset House es un espectacular palacio neoclásico diseñado por William Chambers.

Somerset House

Somerset House

El efificio actual se construyó entre 1776 y 1786 y fue sede de oficinas de organismos estatales hasta 1989.

Originariamente empezó siendo una gran casa de dos pisos rodeada de patios construida a mediados del s. XVI para el duque de Somerset.

Años más tarde pasó a manos de la corona y en ella vivieron la futura reina Isabel I, Ana de Dinamarca, esposa de Jaime I y Catalina de Bragranza, esposa de Carlos II.

También se hicieron remodelaciones a cargo de Íñigo Jones y Christopher Wren; de hecho, el edificio actual sigue los dibujos de Íñigo Jones.

El patio exterior posee 55 fuentes danzantes, que se convierte en una espectacular pista de patinaje sobre hielo en invierno y en una terraza para conciertos en verano.

Detrás de la casa hay otra terraza con restaurante y cafés.

Somerset House

Somerset House

El interior de la casa alberga dos museos: Courtland Institute Galleries, fundado por Samuel Courtland en 1931 en su mansión y las Hermitage Rooms.

En el primero pueden verse lienzos de Rubens, Goya, Tiépolo, Manet, del Londres de Derain y magníficas piezas de plata y en el segundo se muestran exposiciones rotativas dedicadas al Hermitage de San Petersburgo.

Somerset House

Somerset House

St Mary Le Strand

Frente a la Somerset House, sobre la calle Strand se encuentra la Iglesia de St Mary Le Strand.
Esta es la primera iglesia londinense proyectada por James Gibbs, quien diseñó también St Martin-in-the-Fields, en el año 1724.
Es una de las 50 iglesias que planeó la reina Ana, de las cuales sólo se levantaron doce.

St Mary Le Strand

St Mary Le Strand

Destaca su torre, que se va estrechando a medida que se eleva y su fachada con una ornamentación barroca.
Como dato curioso, mencionar que aquí se casaron los padres de Charles Dickens en 1809.
Hoy es la iglesia oficial de Women’s Royal Naval Service.
Su horario es de martes a jueves de 11.00 a 16.00 y domingos de 10.00 a 13.00.

St Clement Danes

Siguiendo hacia el este por Strand se llega a la Iglesia de St Clement Danes.
Esta es la iglesia catedral de la Royal Air Force (RAF), está ubicada justo detrás de St Mary Le Strand.
La primera iglesia la fundaron los daneses en el s. IX, y la llamaron de San Clemente por ser patrón de los marinos.

St Clement Danes

St Clement Danes

Sufrió varios cambios, primero fue reconstruida por Guillermo el Conquistador y otra vez en la Edad Media.
A finales del s. XVII, su estado era ruinoso, así que fue demolida y reconstruida.
La obra la proyectó Christopher Wren en 1680, y el campanario se añadió en 1719, obra de James Gibbs.
Durante los bombardeos de 1941 la iglesia se vio afectada, y fue restaurada gracias a los fondos de la Royal Air Force. En 1958 se convirtió en su iglesia central.

St Clement Danes. Wikimedia Commons, autor Ronnie Macdonald

St Clement Danes. Wikimedia Commons, autor Ronnie Macdonald

En el exterior hay dos estatuas que representan a dos líderes de la RAF durante la guerra, Arthur Harris y Hugh Dowding.
Y en su interior hay insignias de la RAF, nombres grabados de comandos, escuadrones y monumentos a los aviadores.
El órgano fue donado por las Fuerza Aérea de Estados Unidos, el atril fue un regalo de la Real Fuerza Aérea Australiana, la cruz y el altar los donó la embajada de los Países Bajos.
Está abierta todos los días de 9.00 a 16.00, excepto los festivos.

Royal Courts of Justice

A escasos 80 metros de St Clement Danes se ubican las Cortes Reales de Justicia, los Tribunales, en Fleet Street con Strand.
El edificio alberga el Tribunal de Apelación de Inglaterra y Gales, y el Tribunal Superior de Justicia de Inglaterra y Gales.
El edificio es de estilo gótico victoriano, proyectado por George Edmund Street y construido en la década de 1870.
Fue inaugurado oficialmente por la reina Victoria el 4 de diciembre de 1882. Lamentablemente, Street murió antes de que se inaugurara, así que fue completado por Edwin Wilkins Field, de quien hay una estatua.

Royal Courts of Justice

Royal Courts of Justice

Los porches de la entrada están elaboradamente esculpidos.
También lo están las paredes y techos originales de roble.
Está rodeado por los cuatro Inns of Court, los Colegios de Abogados y la Escuela de Economía de Londres.

Dr. Johnson’s House

Si se sigue por Fleet Street y se gira a la izquierda por Johnson’s Court se llega a la Dr. Johnson’s House.

Exterior © Dr Johnson's House

Exterior © Dr Johnson’s House

El Dr. Samuel Johnson vivió en esta casa desde 1749 hasta 1759.
Un sindicato de libreros le encargó que escribiera el primer diccionario en inglés en 1746.

Primer piso © Dr Johnson's House

Primer piso © Dr Johnson’s House

Compiló su diccionario mientras vivió en la casa y el diccionario se publicó en 1755.
En esta casa-museo se realizan diferentes eventos relacionados con la época en que vivió y con el propio Samuel Johnson.

Biblioteca © Dr Johnson's House

Biblioteca © Dr Johnson’s House

El horario es de lunesa a sábados de 11.00 a 17.00 de octubre a abril, hasta las 17.30 de mayo a septiembre.
El precio de entrada es de 4,50 £ para adultos; 3,50 £ para estudiantes y jubilados; 1,50 £ para niños de 5 a 17 años; 10 £ para familias (2 adultos + 2 niños) y gratuita para menores de 5 años.
Tienen folletos con información en 10 idiomas, incluyendo español.

Situación de la Somerset House en el Mapa de Londres

Situación de la Somerset House en el Mapa de Londres

Situación: Strand.
Horario: de 10.00 a 18.00.
Precio de entrada Courtlaud Gallery: adultos 6 £; mayores de 60 años 5 £; lunes y bank holidays 3 £; gratuita para menores de 18 años y estudiantes del Reino Unido.
Cómo llegar: en metro a la estación Temple (Circle, District), o Charing Cross (Bakerloo, Northern), en autobús (6, 9, 11, 13, 15, 23, 77a, 91, 176).
Cerca de: Temple Church, London’s Transport Museum, Covent Garden Market, Trafalgar Square.

Links de interés

Web oficial de Somerset House

Web oficial de Dr. Johnson’s House