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Downing Street de Londres

Downing Street es una céntrica calle de Londres y es famosa porqué se encuentran los edificios donde se ubican las residencias oficiales de los Primeros Ministros desde 1732.

Downing Street

Downing Street

En el número 10 vive el Primer Ministro y en el número 11, el Ministro de Hacienda.

El número 9 es la entrada al Departamento del Consejo Privado y el número 12 es el Departamento de Prensa del Primer Ministro.

En frente de las residencias oficiales se encuentra el edificio del Ministerio de Asuntos Exteriores.

Desde 1989 la entrada a Downing Street está cerrada por unas verjas negras metálicas para proteger al Primer Ministro, en ese entonces era Margaret Tatcher, de los ataques terroristas.

10 Downing Street, autor Sergeant Tom Robinson RLC

10 Downing Street, autor Sergeant Tom Robinson RLC

Banqueting House

A escasos 150 metros de Downing Street se encuentra la Banqueting House, en la esquina de Whitehall y Horse Guard Ave.
Este edificio es lo único que queda del gran Whitehall Palace.

El edificio actual es una recontrucción llevada a cabo entre 1619 y 1622 por el arquitecto Íñigo Jones.
Fue el primer edificio en que se utilizó la piedra Pórtland y vidrio en las ventanas.

La cripta se utilizaba para las reuniones informales de los reyes, y el salón del piso superior para banquetes, bailes, y  ceremonias.

Banqueting House. Wikimedia Commons, autor ChrisO

Banqueting House. Wikimedia Commons, autor ChrisO

En el techo se encuentran los paneles pintados por Rubens en 1634 para Carlos I, quien fue decapitado en un andamio exterior en 1649.

El horario es de 10.00 a 17.00 (última entrada 16.15) y el precio de entrada es de 6,60 £ para adultos, 5,50 £ para mayores de 60 años y estudiantes, y gratuita para menores de 16 años y poseedores del London Pass.

Admiralty Arch

Siguiendo por Whitehall en dirección a Trafalgar Square y al girar a la izquierda en The Mall nos encontramos con el Admiralty Arch, un gran edificio con cinco arcos incorporados.

Su construcción terminó en 1911 con los diseños de Sir Aston Webb, por un encargo de Eduardo VII en memoria de su madre, la reina Victoria, aunque no pudo verlo terminado al morir en 1910.
Los arcos forman la entrada a Pall Mall que conduce al Palacio de Buckingham.
El arco central se usa para ceremonias, los arcos grandes a cada lado del central son para automóviles y los dos pequeños de los extremos para peatones.

Admiralty Arch

Admiralty Arch

El edificio toma el nombre de la cercana Plaza del Almiraztango, sede de la Marina Real.
Incoporó las oficinas de los Señores del Mar, y continúa la temática náutica de la plaza de Trafalgar.

Cercana hay una estatua del capitán James Cook, explorador, cartógrafo y navegante del s. XVIII.
Actualmente hay oficinas del gobierno británico.

Admiralty Arch

Admiralty Arch

Una característica famosa del edificio es su “nariz”. En el arco de la izquierda del central mirando a Trafalgar Square hay un bulto que sobresale con forma de nariz a unos 2 metros de altura. No se sabe muy bien porqué está ahí ni lo que significa, unos dicen que es por Eduardo VII que tenía la nariz grande, otros dicen que si es por el Duque de Wellington que también la tenía grande y otros dicen que si es la nariz de Napoleón.

Situación de Downing Street en el Mapa de Londres

Situación de Downing Street en el Mapa de Londres

Situación: Downing Street.
Cómo llegar: en metro a la estación Westminster (Circle, District, Jubilee), en autobús (3, 11, 24, 87, 88, 731, 748, 750, 751, 780, 781, 784, K1, N2, N3).
Cerca de: St James’s Park, Buckingham Palace, Trafalgar Square, Parlamento y Big Ben, Abadía de Westminster.

Información adicional

Web oficial de la Banqueting House